Etiopía en positivo: 10 cosas que hacen de Etiopía un país único

Etiopía es uno de los países más sorprendentes del mundo, ya sea por la riqueza de su cultura e historia milenaria como por su enorme diversidad nacional y paisajes increíbles, desconocidos por el gran público. Proponemos una lista con 10 datos curiosos sobre Etiopía que, quizás, desconocías:

Oración en Lalibela1- Según los descubrimientos paleontológicos y arqueológicos, los primeros seres humanos aparecieron en el territorio que ocupa actualmente Etiopía. En otras palabras, el país africano es la primera región habitada del planeta. Por consiguiente, Etiopía es el único país del mundo donde la historia de sus habitantes arranca desde el minuto uno de la aparición de los primeros seres humanos. Por ello puede que alguna vez hayas leído u oído decir que Etiopía es la “cuna de la humanidad”.

2- Etiopía es uno de los Estados más antiguos del mundo, que data de hace más de 3.000 años, donde se dio origen a uno de los mayores reinos del mundo: el reino de Axum. Entre los siglos I aC – VIII dC, el reino africano gobernó los territorios de la actual Etiopía, Eritrea, el sur del Sudán y Yemen. Además, fue uno de los cuatro reinos, junto a India, Persia y Roma, que ya acuñaba moneda en el siglo III dC. Por otra parte, Etiopía, es el país africano con mayor número de lugares declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

3- El segundo país cristiano de la historia fue Etiopía (año 330 dC). Anteriormente, lo había sido ya Armenia en el año 301 dC. Por otra parte, a causa del acecho del cristianismo católico y el islam, el país africano se mantuvo cerrado durante varios siglos al resto del mundo. Como resultado, su cristianismo ortodoxo desarrolló prácticas religiosas únicas mezclando elementos africanos, cristianos y judaicos.

4- La única nación de África que jamás ha sido colonizada es Etiopía. En consecuencia, el país africano ha podido conservar intacta su cultura y tradiciones milenarias frente a las imposiciones extranjeras. Por citar algún ejemplo, Etiopía es el único país africano que posee un alfabeto propio (237 caracteres); calendario propio (13 meses) y un sistema horario autóctono (diurno-nocturno). 

5- Etiopía es el segundo país más poblado de África con sus 116 millones de habitantes, que representan el 65% de las personas que viven en el llamado “Cuerno de África”, una región que incluye en su versión más amplia a Eritrea, Etiopía, Somalia, Yibuti, Kenia, Sudán, Sudán del Sur y Uganda. En el país africano, sus habitantes hablan más de 82 lenguas, practican culturas y tradiciones diferentes y profesan el cristianismo, el islam, el animismo y el judaísmo.”

6- El territorio etíope es fundamentalmente montañoso, con el Macizo Etíope ocupando la mayor parte del país. De hecho, Etiopía es uno de los países más montañosos del mundo. Ras Dashen es la montaña de mayor altura de Etiopía y se eleva a 4.620 metros. La capital etíope, Addis Abeba, que es también la capital de la Unión Africana, está rodeada por la cadena de montañas de Entoto, y se eleva entre 2.400 y 3.350 metros de altura, siendo la primera ciudad más alta de África y la tercera del mundo.

7-  Etiopía es conocida como la “torre del agua de África” debido a que el territorio etíope, se extiende por zonas altas que reciben abundante agua de lluvia y, en consecuencia, en ellas nacen grandes ríos que cruzan sus fronteras para drenar a los países circundantes. Por citar algunos ejemplos, Etiopía aporta el 86% del caudal al mítico río Nilo que drena a los desérticos Egipto y Sudan; en ella nacen los dos grandes ríos que alimentan a Somalia (Wabi Shebelle y Genale); y asimismo, en el país africano nace el río Omo, principal río tributario del lago Turkana, la segunda mayor reserva de agua dulce de Kenia, entre otros.

8  El café, la bebida más consumida del mundo después del agua, se descubrió en Etiopía. En consecuencia, Etiopía, tiene el honor de ser el primer exportador de café, comenzó a serlo en el siglo XV y los etíopes son los primeros consumidores de café del mundo. De hecho, la palabra “café” que en varios idiomas se escribe y pronuncia parecido: Coffee, Kaffee, Kófie, Kahvé, Kāfēi… está emparentado con el nombre de la región situada al sudoeste de Etiopía donde se descubrió el café llamada Kaffa de donde derivó el término. 

9- La mayor concentración de volcanes del continente africano se encuentra en Etiopía. El país acoge 60 volcanes, de ellos algunos están en ebullición y se  les bautizó como “lagos de lava”. Entre ellos, el volcán Erta Ale, el mayor volcán más activo de África y uno de los más grandes del planeta, que lleva en erupción continua desde 1967. Además, lo que hace diferente a este lago de lava del resto de volcanes del mundo es que es el único que expulsa lava de color azul, debido a las llamas producidas por los gases sulfúricos.

10-  La línea aérea Ethiopian Airlines es la aerolínea más rentable del mundo y la más grande de África.

Conecta más de 91 destinos internacionales en los cinco continentes. Ethiopian Airlines es también una de las compañías que tiene una de las flotas más modernas que existen. Por ejemplo, en 2012 fue la segunda  compañía a nivel mundial (tras Japón) en incorporar en su flota aviones del modelo Boeing Dreamliner 787. En los premios Skytrac 2021- los “Oscar de la aviación”- Ethiopian Airlines no solo volvió a ser elegida la mejor aerolínea de África, sino también la mejor valorada por los pasajeros.

 

Denberu Mekonnen
Autor de Rumbo a Etiopía
Socio de Mekonnen & Brook Business Consulting                          Fotografías 1,2,3,4 i 6: @jvives1